Basílica de São Marcos

A impressionante Basílica de San Marco é construída sobre um plano de cruz grega. Coroada com cinco enormes cúpulas, é a terceira igreja a figurar neste site. O primeiro, construído para albergar o corpo de São Marcos no século IX, foi destruído pelo fogo. A segunda foi demolida no século XI para dar lugar a uma igreja mais espectacular, concebida por um arquitecto desconhecido, reflectindo o poder crescente da República.

A Basílica de São Marcos, concebida para ser a capela privada do Doge para cerimónias estatais, continuou a ser remodelada em séculos posteriores. Em 1807, sucedeu à de São Pedro (no distrito de Castello) como a Catedral de Veneza.

Dentro da Igreja de São Marcos

Escura e misteriosa, iluminada por esplêndidos mosaicos, mármore policromado, joalharia, pinturas e esculturas, a Basílica é uma mistura única de influências orientais e ocidentais. Foi criado durante um período de seis séculos como um local adequado para as cerimónias da República.

Após a sua eleição aqui, o novo doge foi apresentado à cidade. Chefes de Estado, papas, príncipes e embaixadores também vieram aqui. Sea Capitani veio rezar a St. Mark's por protecção antes de embarcar em viagens épicas.

O Tesouro Sagrado da Basílica, uma selecção das mais importantes relíquias e jóias místicas que os venezianos adquiriram ao longo dos séculos, era o coração do sentido veneziano de Ben Comun (Bem Comum), tal como o sentido de um destino comum era a sua alma.

Logo para além do altar principal, não se esqueça de admirar o deslumbrante 'Pala d'Oro', dois metros quadrados de ouro cravejado com milhares de pedras preciosas variegadas.

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